Hippocampe épineux

Également connu sous le nom d'hippocampe épineux, l'hippocampe épineux est un poisson marin de taille moyenne de la famille des hippocampes qui peut atteindre une longueur de 15 à 17 cm. Il est surtout connu pour les épines qui recouvrent tout son corps, de sa queue préhensile jusqu'au sommet de son front. Ils ont un régime carnivore composé principalement de petits crustacés et de zooplancton qu'ils aspirent dans leur minuscule bouche, et se présentent sous différentes couleurs allant du gris au jaune vif et du vert au rouge.

Ils se camouflent très bien avec leur environnement et se trouvent surtout sur les herbiers marins, mais on peut aussi les voir enroulés autour d'éponges, d'algues ou de coraux mous dans le récif. Cette espèce est relativement rare mais largement répandue dans toute la région indo-pacifique. Malheureusement, sa population est en déclin et elle est classée comme vulnérable, ce qui la rend difficile à trouver. Si la plongée sous-marine avec l'hippocampe à épines figure sur votre liste, consultez les emplacements sur la carte ci-dessous pour connaître les sites de plongée où ils ont été observés.