حفشية

عمالقة القديمة من عالم الأسماك، وقد تم العثور على أحافير الحفش التي يعود تاريخها إلى العصر الجوراسي. وعلى الرغم من بقائه اعلى على قيد الحياة لملايين السنين، فقد ذكر الاتحاد الدولي لحفظ الطبيعة والموارد الطبيعية أنه بسبب الإفراط في الصيد وفقدان الموائل، فإنهم "مهددون بالانقراض بشكل أكثر خطورة من أي مجموعة أخرى من الأنواع". سمك الحفش هو الاسم الشائع الذي يشمل ما يقرب من 29 نوعًا مختلفًا من الأسماك في عائلة Acipenseridae ، وكثير منها يشتهر بالكافيار الذي يتم حصاده من بيضها. هذه الوحوش مريب تنمو عادة إلى حوالي 2-3 أمتار (7-10 أقدام) في الطول، مع بعض العينات تصل إلى 8 أمتار (26.2 قدم) طويلة! فهي ليست واحدة من أكبر الأسماك العظمية المتنامية فحسب، بل هي أطول الأسماك التي تعيش أيضاً. قادرة على الوصول إلى 100 سنة أو أكثر.

الغوص مع الحفش هو مثل خطوة إلى الوراء في الوقت المناسب; مشاهدة هذه الأسماك القديمة مطلي عظمي كروز المياه الباردة من البحيرات والأنهار هي تجربة خاصة. فهي أصلية في بحيرات المياه العذبة والأنهار الكبيرة في أمريكا الشمالية وأنهار جنوب روسيا وأوكرانيا، وبأكبر قدر من الوفرة فيها. وهي من الحيوانات المهاجرة، وبعضها يعيش في المياه العذبة والمالحة على حد سواء، والسباحة من البحر إلى الأنهار وشواطئ البحيرة في أوائل أشهر الصيف للتكاثر. ومن المعروف أن البعض منها يغامر بالخروج إلى المحيط المفتوح بينما البعض الآخر من أنواع المياه العذبة حصرا. إذا كان الغوص معهم على قائمة الدلو الخاصة بك، انقر على الخريطة أدناه للعثور على أفضل مواقع الغوص حيث تم رؤيتهم.