Tokhalfélék

A halak világának archaikus óriásai, a tokhalak fosszíliái a jura korból származnak. Annak ellenére, hogy évmilliókon át fennmaradtak, az IUCN szerint a túlhalászás és az élőhelyük elvesztése miatt "minden más fajcsoportnál jobban veszélyeztetettek". A tokhal az Acipenseridae családba tartozó mintegy 29 különböző halfaj közös elnevezése, amelyek közül sokan az ikrájukból nyert kaviárjukról híresek. Ezek a halak általában 2-3 méter hosszúra nőnek, de egyes példányok akár a 8 métert is elérhetik! Nemcsak a legnagyobbra növő csontos halak közé tartoznak, hanem a leghosszabb életűek is; képesek elérni a 100 évet vagy még annál is többet.

A tokfélékkel való búvárkodás olyan, mintha visszalépnénk az időben; különleges élmény nézni ezeket a csontos, ősrégi halakat, amint a tavak és folyók hűvös vizében cirkálnak. Észak-Amerika édesvízi tavaiban és nagy folyóiban, valamint Dél-Oroszország és Ukrajna folyóiban őshonosak, és ott fordulnak elő a legnagyobb számban. Vándorló állatok, amelyek közül néhányan édes- és sós vízben egyaránt élnek, és a nyár eleji hónapokban a tengerből a folyók és tavak partjára úsznak, hogy szaporodjanak. Néhányukról ismert, hogy a nyílt óceánba is kimerészkednek, míg mások kizárólag édesvízi fajok. Ha a velük való búvárkodás szerepel a bakancslistáján, kattintson az alábbi térképre, hogy megtalálja a legjobb merülőhelyeket, ahol már látták őket.