Épinoche

L'épinoche est un petit poisson sans écailles que l'on trouve dans les eaux douces, saumâtres et marines des régions tempérées de l'hémisphère Nord. Ces minuscules poissons atteignent une longueur moyenne de 5 à 10 cm (2 à 4 pouces) et comprennent environ huit espèces de poissons de la famille des Gasterosteidae. Cousins du poisson-pipes et de l'hippocampe, les épinoches sont reconnaissables à la rangée de 2 à 16 épines située à l'avant de leur nageoire dorsale.

Les épinoches à trois et à neuf épines sont les espèces les plus courantes, que l'on retrouve dans tout l'hémisphère nord en eau douce et en eau salée. Les épinoches à quatre et à quatre épines se développent dans les environnements d'eau douce de l'Amérique du Nord, tandis que l'épinoche à 15 épines se trouve au large des côtes des îles britanniques et du nord-ouest de l'Europe. Consultez la carte ci-dessous pour savoir où les épinoches sont observées sur les sites de plongée près de chez vous.