Pesce gatto

Il pesce gatto è il nome comune dato a tutti i pesci dell'ordine dei Siluriformi e sono una delle specie più diverse e abbondantemente distribuite sul pianeta, presenti in tutti i continenti tranne che in Antartide. La maggior parte di loro vive in laghi d'acqua dolce, fiumi e stagni, con l'eccezione di alcune specie di acqua salata. Sono facilmente riconoscibili dai loro barbi sulla mascella superiore e, a volte, dal muso e dal mento, che assomigliano ai baffi di un gatto, dando loro il nome.

Oltre a questi "baffi", la maggior parte dei pesci gatto ha spine davanti alle pinne dorsali, alcune con veleno, quindi fate attenzione quando vi immergete con loro e li maneggiate. Sono anche unici tra la maggior parte dei pesci, in quanto non hanno squame, che li fanno sentire viscidi al tatto. Sono disponibili in tutte le dimensioni, dalle mostruose pinne, una grande specie europea che può crescere fino a 4,5 metri (15 piedi) di lunghezza, al microgatto nano che può essere lungo fino a 4-5 centimetri. Sono importanti come fonte di cibo, spesso di allevamento, sono desiderabili nel commercio acquariofilo, e sono divertenti da vedere durante le immersioni. Se volete fare immersioni con i pesci gatto, esplorate la mappa qui sotto per i siti di immersione dove sono comuni i loro avvistamenti.