Meerval

Meerval is de gebruikelijke naam die aan elke vis in de orde van Siluriformes wordt gegeven en is een van de meest uiteenlopende en overvloedig verspreide soorten op de planeet, die op elk continent, behalve Antarctica, voorkomt. De meeste van hen leven in zoetwatermeren, rivieren en vijvers, met uitzondering van enkele zoutwatersoorten. Ze zijn gemakkelijk te herkennen aan hun barbelen op de bovenkaak en soms aan hun snuit en kin, die lijken op de snorharen van een kat, waardoor ze hun naam krijgen.

Naast deze "snorharen" hebben de meeste meervallen stekels voor hun rugvinnen, sommige met gif, dus wees voorzichtig bij het duiken met, en het omgaan met hen. Ze zijn ook uniek onder de meeste vissen omdat ze geen schubben hebben, waardoor ze slijmerig aanvoelen. Ze zijn er in alle maten, van de monsterlijke welen, een grote Europese soort die tot 4,5 meter lang kan worden, tot de dwergmicrokat die wel 4-5 centimeter lang kan worden. Ze zijn belangrijk als voedselbron, vaak gekweekt, zijn wenselijk in de aquariumhandel, en zijn leuk om te zien tijdens het duiken. Als u wilt gaan duiken met meervallen, verken dan de onderstaande kaart voor duiklocaties waar hun waarnemingen gebruikelijk zijn.