Gömbhal

A gömbhal nevét arról a képességéről kapta, hogy veszély vagy stressz esetén labdaként felfújja magát. Vizet pumpálnak a gyomruk egy zsákszerű megnagyobbodásába, amitől golyóvá deformálódnak. Ez a térfogatváltozás szinte lehetetlenné teszi, hogy a ragadozó halak lenyeljék a gömbhalat, sőt, akár meg is fulladhatnak tőle. Ha ezt a stresszreakciót a búvárok szándékosan idézik elő, a gömbhalak néha akaratlanul is beszívhatják a búvárok légzőgázát, ami ahhoz vezet, hogy felhajtóerővel rendelkeznek, és tehetetlenül lebegnek a felszínen. Ez általában végzetes véget ér az állat számára. Ritkán fogyasztják őket ragadozó halak, de megfigyelték, hogy delfinek megmérgezik magukat ezeken az állatokon, ha enyhén megrágják őket, aminek hatására a gömbhal kis dózisú, erős idegméregként ható tetrodotoxint bocsát ki magából. Ez a méreg az emberre halálos, és nem ismert ellenszer; a sors iróniája, hogy Japánban azonban a gömbhalat fugu néven csemegének tartják. Az emberek kíváncsisága e megkérdőjelezhető csemege iránt azonban minden évben balesetekhez vezet.

Világszerte több mint 120 gömbhalfaj létezik. A legtöbbjük a trópusi és szubtrópusi régiókban található. Néhány faj azonban már a Szuezi-csatornán keresztül behatolt a Földközi-tengerbe. Félénk állatok, amelyek lassan úsznak, de hihetetlenül fürgék. Rendszerint kerülik a búvárokat és a sznorkelezőket, de könnyen megfigyelhetők például a tisztítóállomásokon vagy szürkületben/éjszakai merülések során. Az aranyos kinézetű halakkal való merülés nagyon élvezetes, de nem valószínű, hogy "felfújt" állapotukban láthatjuk őket. Nem veszélyesek a búvárra, hacsak nem érintik meg őket. A halak kiválóan védekeznek éles fogaikkal. Ide kattintva megtalálod a világ legjobb területeit, ahol ezekkel az aranyos, de védekező halakkal merülhetsz.