Χέλι της άμμου

Τα χέλια άμμου περιλαμβάνουν διάφορα μικρά είδη ψαριών εντός της οικογένειας λόγχης άμμου, Ammodytidae. Σε αντίθεση με το όνομά του, το χέλι άμμου δεν είναι καθόλου χέλι, αλλά ένα διακριτικά λεπτό ψάρι με μυτερό ρύγχος, δίνοντάς τους την εμφάνιση ενός χελιδάνου. Τα χέλια άμμου αντλούν το όνομά τους από τη μοναδική συμπεριφορά τους να εισβάλλουν στην ουρά της άμμου πρώτα για να ξεφύγουν από τους θηρευτές. Οι δύτες μπορούν να δουν τα χέλια άμμου να σπρώχνουν τα κεφάλια τους πάνω από τον καλυμμένο με άμμο πυθμένα, μερικές φορές εκατοντάδες κάθε φορά σε μία μόνο περιοχή.

Τα χέλια άμμου αποτελούν κρίσιμο συστατικό του θαλάσσιου οικοσυστήματος. Είναι μια αγαπημένη επιλογή τροφίμων πολλών θαλάσσιων πουλιών όπως puffins και terns, φώκιες λιμανιών, και άλλα ψάρια όπως pollack και σκουμπρί. Τα χέλια άμμου ταλαντεύονται πάνω από τις τρύπες τους στην άμμο καθώς τρέφονται με πλαγκτόν που περνάει. Μπορείτε να τα βρείτε στους ωκεανούς σε όλο τον κόσμο. Ωστόσο, είναι ιδιαίτερα προεξέχουσες στις βόρειες θάλασσες. Δείτε τον παρακάτω χάρτη για να δείτε πού μπορείτε να κάνετε καταδύσεις με χέλια άμμου.