Θαλάσσια σφήκα

Η θαλάσσια σφήκα περιγράφει 50 διαφορετικά πανέμορφα, δηλητηριώδη είδη μεδουσών που απαντώνται στη θάλασσα της Καραϊβικής και στον ωκεανό του Ινδο-Ειρηνικού, ιδιαίτερα κοντά στην Αυστραλία. Γνωστές και ως μέδουσες του κουτιού, αυτά τα κνιδάρια έχουν ισχυρή ισχύ. Ένα αυστραλιανό είδος μέδουσας-κουτιού είναι αρκετά δηλητηριώδες ώστε να προκαλεί το θάνατο μέσα σε τρία λεπτά από το τσίμπημα και είναι το πιο δηλητηριώδες θαλάσσιο ζώο που είναι γνωστό στον άνθρωπο. Εάν υποψιάζεστε ότι σας τσίμπησε θαλάσσια σφήκα/μέδουσα, αναζητήστε αμέσως ιατρική βοήθεια.

Οι θαλάσσιες σφήκες αναγνωρίζονται από το κύριο σώμα τους σε σχήμα καμπάνας με τέσσερις διαφορετικές πλευρές (εξ ου και η ονομασία box jelly) και πλοκάμια που φτάνουν σε μήκος έως και 3 μέτρα. Να είστε προσεκτικοί όταν καταδύεστε με θαλάσσιες σφήκες, καθώς το διαφανές, απαλό μπλε χρώμα τους τις καθιστά σχεδόν αόρατες ακόμη και στις πιο καθαρές συνθήκες. Οι μέδουσες box εμφανίζονται στη βόρεια Αυστραλία με την έναρξη της υγρής περιόδου γύρω στον Οκτώβριο και διαρκεί έως τον Απρίλιο. Νοτιότερα, θα τις βρείτε από τον Νοέμβριο έως τον Μάρτιο. Εάν καταδυθείτε σε αυτές τις περιοχές κατά την περίοδο των μεδουσών, φορέστε προστατευτικό ρουχισμό κατά την κατάδυση. Εξερευνήστε τον παρακάτω χάρτη καταδυτικών περιοχών για να δείτε πού εμφανίζονται οι θαλάσσιες σφήκες.