Galère portugaise Physalie

Le man o' war portugais est un habitant de l'océan très venimeux qui ressemble à une méduse mais qui est en fait un siphonophore. Un siphonophore n'est pas un animal unique mais une colonie complexe d'organismes individuels travaillant ensemble pour survivre. Dans ce cas, le man o' war est composé d'une cloche gonflée qui lui permet de flotter à la surface de la mer, de longs tentacules couverts de cellules urticantes, d'un système digestif et d'un système de reproduction simple. L'ensemble du man o'war portugais prend une teinte bleu-violet, ce qui lui permet de bien se camoufler en mer.

Les mangoustes portugaises ne nagent pas mais utilisent le vent et les courants marins pour se déplacer. Ils peuvent parfois se rassembler en groupes de 1 000 personnes ou plus et sont susceptibles d'échouer sur le rivage après de grosses tempêtes. Le man o'war portugais est commun sous les tropiques, mais il faut être prudent lors de la plongée car il peut piquer. Il s'agit de l'un des aliments préférés des tortues de mer caouannes, il faut donc être attentif aux observations de caouannes lorsque les man o'war sont présents. Consultez la carte des sites de plongée ci-dessous pour savoir où vous pouvez plonger avec les man o' war portugais.